NoSpang.com

Interview met Tommy Asinga

  

Tommy Asinga, geboren op 20 november 1968 te Moengo, Marowijne. Hij is het oudste kind in een gezin van acht. Hij is één van de best bekende atleten in Suriname die zijn atletiek carrière startte in 1987 met de atletiek vereniging Profosoe. Hij werd ontdekt door zijn gymleraar de heer Belfor op het Natin. Hij rende een ieder gemakkelijk voorbij tijdens de gymnastiek lessen. De heer Belfor stelde voor dat hij ging trainen met Profosoe en de rest is geschiedenis. Hij startte zijn training met Profosoe onder leiding van de bekende Jegny Barron en Dennis Menso. Binnen een paar maanden begon hij een ieder op de baan te verslaan en niet veel later werd hij geselecteerd om Suriname te vertegenwoordigen in de 800m tijdens de Carifta games in Trinidad.

Tommy heeft jarenlange leeftijdsrecords verbeterd in de 800m. Hij heeft binnen 2 jaar alle baanrecords verbeterd op de afstanden waar hij aan deelnam. Deze zijn de 400m, 600m, 800m, 1000m en 1500m. Nadat hij in 1990 van het Natin slaagde, werd hem een scholarship aangeboden om in Amerika te gaan studeren en zijn atletiek carrière op een hoger niveau te beoefenen. Amerika was een "life changing experience" zoals Tommy dat zegt. Hij had nooit sneeuw gezien hij moest een nieuwe taal leren, moest nieuwe vrienden maken en een andere levenswijze leren kennen. Hij had geen idee hoe hard het leven in Amerika voor hem zou zijn. De training was hard vooral tijdens de strenge winters. Hij moest 6 dagen per week trainen en daarnaast moest hij studeren in een nieuwe taal. Vaak zat hij zonder geld en moest soms ook werken om zijn collegegeld op tijd te betalen.

Een typische dag startte om 5:30am met rennen. Tussen 8:30am en 1:30pm moest hij naar school en tussen 2:30pm en 5:30pm moest hij weer trainen en dan tussen 8:30 - en middernacht weer studeren. Tijdens het wedstrijdseizoen moest hij elk weekend wedstrijd lopen. Het was niet gemakkelijk om te studeren, rennen en werken in Amerika. Ondanks alle obstakels heeft hij een bachelor degree in biologie en scheikunde weten te behalen op de Eastern Michigan University en is thans Doctor of Veterinaire Medicine (Dierenarts) van Tuskegee University. Dit alles heeft hij weten te behalen binnen 7 jaar. Hij heeft de eer van Suriname hoog weten te houden tijdens de vele internationale wedstrijden. In atletiek is hij de eerste en enige mannelijke atleet die ooit een bronzen medaille heeft weten te winnen tijdens de Pan Amerikaanse Spelen voor Suriname. Hij was ook de eerste man voor Suriname die ooit de finale heeft weten te bereiken tijdens de Universiteits Wereldkampioenschappen (1991 World University games.) Tevens was hij halve finalist in de Olympische spelen in 1992. Geen enkele andere Surinamer behalve Anthony Nesty heeft het ooit verder gemaakt tijdens de Olympische spelen. Tommy is de eerste en enige Surinamer die de 800m beneden de tijd van 1:47.00 gelopen heeft en de 400m onder de tijd van 47:00sec. Het record van de 1500m staat ook op Tommy's naam onder de tijd van 4 minuten. Hij heeft naast alle baanrecords in Suriname ook alle records in alle afstanden die hij ooit heeft gelopen.

Andere prestaties die hij heeft behaald:

Zilveren medaille tijdens Texaco games.
Gouden en Zilveren medaille tijdens NCAA (Nationale universitaire) kampioenschappen.
Dertien keer kampioen geweest in de 800m en de 4x400m estafette voor zijn school tijdens de Mid-American en Central Collegiate indoor en outdoor Kampioenschappen.
Finalist tijdens de Cacsco games in 1993.
Recordhouder in Suriname van de 400m, 600m, 800m, 1000m, 1500m en de mijl, beide indoor en outdoor.
Tommy kijkt met grote voldoening terug op deze periode. Hij is misschien in de ogen van vele Surinamers niet de beste sporter ooit maar hij is één van de weinigen die zoveel heeft bereikt in sport en studie. Hoeveel van de wereld topsporters kunnen zeggen dat zij topsporter en doctor zijn. Een Surinamer kan dat gelukkig met trots wel zeggen.

Zijn laatste vakantie in Suriname was in 1997. Bij elk bezoek aan Suriname geniet hij van de warmte, gezelligheid en het gevoel om weer lekker thuis te zijn. Zijn vrouw Ngozi, afkomstig uit Zambia, is toen voor het eerst mee geweest en die vond Suriname een prachtig land. De twee hebben elkaar ontmoet tijdens de Olympische Spelen in Atlanta waar zij ook als professionele atleet uitkwam voor Zambia. Tommy werd toen ontvangen door de president, familie, vrienden en kennissen en kreeg diverse uitnodigingen voor het bijwonen van officiële gebeurtenissen. Tommy is inmiddels getrouwd en heeft een lieve dochter die sprekend op hem lijkt. Ondanks zijn verblijf in zijn prachtig huis in de VS, mist hij Suriname heel erg, vooral om de cultuur het eten en uiteraard vanwege zijn ouders die nog in Suriname wonen. In de streek waar Tommy woont zijn er niet zoveel Surinaamse bijeenkomsten. Behalve de verjaardagen van enkele Surinaamse vrienden. Over zijn praktijk heeft hij niet te klagen. Hij is in Amerika een zeer geliefde dierenarts bij zowel de dieren en de eigenaren.

Tommy zijn lievelings gerechten zijn rijst met pom, bruine bonen, zoutvlees en al die lekkere Surinaamse gerechten en die oh zo lekkere podo sierie. Hij drinkt graag dawet, gemberbier en tamarindestroop. Hij gaat niet vaak stappen en heeft niet veel Surinaamse vrienden in de VS. Hij is nog wel in contact met Anthony Nesty, Mireille Sankatsing-Smith en Letitia Vriesde. Wat hij wel vaak doet is een bezoek brengen aan de internationale markt in Atlanta waar hij de hele markt afspeurt naar Surinaamse producten. Hij draagt alle Surinamers een warm hart toe: "Odi van Tommy en oen tang boeng".

Hieronder nog enkele vragen die wij aan Tommy stelden.

Tommy, je bent nu dierenarts en je hebt nu een leven in Amerika opgebouwd. Heb je ooit nog plannen om terug te keren naar Suriname?
Zeker. Suriname is mijn land en ik hoop binnen een paar jaren een business te starten in Suriname. Je moet weten dat mijn familie geen geld heeft om mij te helpen en iets te beginnen. Ik hoop nu te sparen zodat ik mijn eigen business kan hebben wanneer ik terugkeer. Als mijn familie geld had was ik allang naar Suriname teruggekeerd.

Welke verschillen merk je qua cultuur met die van de Surinaamse?
Alles is hier op commercie gebaseerd en men verliest de familiegedachte uit het oog. Het eten is voor mij lang niet zo goed als in Suriname. In Suriname weten we wat familie betekent en we genieten daar elke dag van. Er is geen garantie in Suriname. Zelfs als je afgestudeerd bent, ben je niet zeker of je het zal maken of niet. Ik ben van mening dat je kansen in Suriname wat beperkter zijn.

Wat doe je zoal in je vrije tijd?
Ik doe veel aan hardlopen en ik probeer zoveel mogelijk tijd aan mijn dochtertje te besteden.

Als jij voor 1 dag president van Suriname mocht zijn, wat zou jij dan veranderd willen zien?
Ik zou er aan werken dat educatie en sport toegankelijk moeten zijn voor iedereen in Suriname, met name de jeugd en de armen. De jeugd is de toekomst en de armen kunnen amper de schoolkosten betalen. Sport is goed voor algehele fysieke en mentale gezondheid. Ik denk dat dit de basis is voor elke grote gemeenschap. Ik zou ook hard optreden tegen criminaliteit en ik zou ook proberen iedereen te kunnen voorzien van de eerste levensbehoeften als eten en gezondheid, met name de armen.

Ik noem voor jou wat woorden op en daar mag je antwoord op geven.
Politiek - Niet voor mij. At least not now.
Sport - Ik had gehoopt dat het merendeel van de jeugd daaraan deelnam. Kijk maar eens wat het voor velen van ons heeft gedaan. Bijvoorbeeld Anthony Nesty, Letitia Vriesde, Sankatsing, Ruud Gullit, Frank Rijkaard en anderen. Het is trouwens ook goed voor je gezondheid.
Werk -Je kunt er niet omheen tenzij je uit een rijke familie komt of je bent drugdealer.
Geld - Is niet alles, maar we hebben het allemaal nodig.
Dames - "They are God gift to us. Treat them right and they will be good to you.
Bouterse - Very smart man with some questionable background.
Ouders - I love them to death.
Vriendschap - Niets vergeleken hierbij
USA - Geweldig en het is "the land of oportunity". Als het je hier niet lukt, zal het je ook nergens lukken.
Suriname - The best, my country, there is no place like it. Ik mag wel in Amerika wonen maar mijn hart ligt in Suriname. I will be back soon!!

Tenslotte mag je een persoonlijke boodschap doorgeven. Aan wie je dat wilt uitdragen mag je zelf uitmaken.
Alla sranang man nanga oema. Ik wil graag alle mensen die mij hebben bijgestaan in mijn carrière laten weten dat ik van ze houd.

© NoSpang.com

 

 

 


We hebben 484 gasten online

Polls